14ème FIFO : La lutte et le combat récompensés.

Le 14ème FIFO s’est terminé vendredi 11 février par la soirée de remise des prix. Le palmarès du jury est à l’image de la sélection. Plein de surprise, d’émotion, et de combat …Reportage.

L’hymne du FIFO résonne dans la salle du Grand Théâtre. L’équipe de la Maison de la Culture chante cette mélodie, devenue un emblème du festival. Cerise sur le gâteau, le chef de chœur offre une magnifique danse du ventre qui conquiert le public. La cérémonie est animée par Mateo. Sur scène, les personnalités défilent. D’abord le président du réseau Outremer à France Télévisions. « Le FIFO, c’est une fraternité. Si la vague de mondialisation est là, on est toujours debout. Merci d’être tous ensemble ce soir », lance Wallès Kotra avant de laisser la place à la nouvelle présidente de l’afifo. Miriama Bono a pris le relais à la tête de cette association, sans qui le festival ne serait rien. « J’ai beaucoup d’émotion à ouvrir cette soirée. Je me suis faite avec le FIFO et mes enfants ont grandi avec ». Après quatorze ans d’existence, ce festival, né sous l’égide de deux hommes, et de leur amour pour la culture du Pacifique, est devenu une véritable famille.

La cause de l’environnement

Heremoana Maamaatuaiahutapu monte à son tour sur la scène. Il est vêtu d’un pareo, d’une chemise, et d’un collier. « Je vais essayer d’être plus intelligent que la nouvelle présidente de l’association du FIFO », s’amuse t-il. Le ministre de la Culture, qui est également à l’origine de ce festival, rend hommage à Stéphane Martin, président du jury. « C’est au moins la dixième fois que tu viens, il était donc important que tu présides ce 14ème FIFO », lance le politique, qui estime que le musée du Quai Branly est à l’image FIFO. « On est devenu le centre du Pacifique sur 14 ans, et tu as  fait du Quai Branly le centre des cultures du monde en dix ans ». Heremoana Maamaatuaiahutapu remercie Mareva Leu, la nouvelle déléguée générale du festival avant de laisser la place aux résultats. Dans les gradins, le public crépite d’impatience. Heia Parau, l’un des membres du jury de cette édition, est invitée sur scène. Avec une représentante de Vini, elle décerne le prix du court métrage. C’est le film, aussi bouleversant qu’hilarant, Je ne pleurerai plus d’Olivier Gresse qui remporte le prix. Le prix Okeanos, du nom de cette fondation oeuvrant pour l’environnement dans le Pacifique, est décerné à Fading Sands de Stephen Limkin. Ce documentaire dénonce le réchauffement climatique aux îles Salomons. « Je suis très reconnaissant de mettre ensemble les voix du Pacifique. Et cela nous permet d’être plus forts », déclare ému le réalisateur, sur la scène du Grand Théâtre.

 

Une sélection de qualité

Vient ensuite le prix du marathon d’écriture. Pour cette deuxième édition, après le franc succès de la première, neuf personnes ont participé. Leur objectif : écrire  un scénario de court-métrage sur le thème « Libérez moi« . La gagnante de l’année précédente, Sophie Blanc, annonce le prix : « Femme malgré lui » de Cybèle Raybaud. « Je ne m’attendais pas à ça. Merci beaucoup » confie, les larmes aux yeux, la lauréate. Le choix entre les participants semble avoir été très difficile. Après un moment d’émotion, place au groupe de danse Manahau, deuxième prix au Hura Tapairu 2016. Le superbe solo de la danseuse subjugue le public. Place désormais aux prix du jury… Stéphane Martin monte sur scène. «Les films sont d’un niveau formidable. Je ne sais si c’est la qualité de la production de l’Océanie qui s’améliore ou l’œil et les oreilles des pré sélectionneurs qui sont de plus en plus fins ; mais en tout cas la sélection a été incroyable », déclare l’homme de culture, qui rend hommage aux « papas » du FIFO : Wallès Kotra  et Heremoana Maamaatuaiahutapu. « Nous avons délibéré après chaque visionnage. Dans ces choix, deux films sont rapidement sortis en tête. Ils sont très proches l’un de l’autre. On a décidé de décerner un premier prix spécial du jury, et deux prix spéciaux ex æquo. Puis, le Grand Prix, bien-sûr ». How Bizarre de Stuart Page remporte le premier prix spécial. « Paulie c’est pour toi ! » lance le réalisateur au chanteur décédé depuis 2003. Zach’s Ceremony et Mele Murals sont aussi primés. Le papa de Zach, ce jeune métis aborigène qui, filmé près de dix ans, s’interroge sur sa place dans la société et dans sa culture, ne s’attendait pas à recevoir un prix. « On a travaillé dur pour réaliser ce film.  Aujourd’hui, Zach est un jeune homme créatif. Je suis très fier d’être son père. Je reviendrai au FIFO avec mon fils ! », promet le père de famille.

 

Un exemple pour la jeunesse

Prix très attendu des spectateurs : le prix du public. Cette année, Alors on danse de Jacques Navarro est récompensé. « Il y a un nombre de merci si interminable que je ne peux citer tout le monde. Cette belle aventure nous a profondément marqué. Merci à tous. Et comme dit Tuarii Tracqui: « vous avez prouvé par ce vote que vous n’êtes pas des handicapés du cœur » . Enfin, moment tant attendu de la soirée, l’annonce du grand prix du jury. C’est le président du jury, Stéphane Martin, qui va décerner le prix. « Il va à une réalisatrice qui a eu un courage extraordinaire ».  The opposition remporte ce prestigieux prix. Après avoir dansé quelques pas sur la scène du Grand Théâtre avec le ministre de la Culture, Hollie Fifer remercie tout le monde. « Je ne sais pas comment je vais pouvoir continuer de parler sans pleurer. Cette récompense est celle de la communauté, et de Joe Moses, le personnage de  mon film. C’est  un grand honneur de recevoir ce prix », confie la jeune femme de 28 ans qui a du mal à retenir ses larmes. « J’ai un conseil à donner : les jeunes réalisateurs allez-y, n’ayez pas peur ! ». Un bon mot d’encouragement pour clôturer ce 14ème FIFO.